Tag Archives: Scottish National Party

ENGLISH OPINIONS ON INDYREF

“Kernow” posted this comment to

http://whatscotlandthinks.org/questions/should-scotland-be-an-independent-country-1#bar

Upfront I’ll say I’m an English person, don’t read if you think my views aren’t relevent.

I’ve been following this with interest for months, and I really have to say – the Yes campaign has won the argument in my eyes. Years ago when the SNP were voted in and the referendum was put in place, I had the typical response many feel to the county being split up – hell no – but this wasn’t a view based on any informed opinion about Scotland or the reasons the referendum has come about.

It’s been difficult to sort through the rhetoric and junk arguments on both sides of this debate. The strongest arguments of the no campaign have all seemingly been economic, but seriously, is an economic argument alone enough reason not to want independence? It’s going to be hard. I think the majority of Yes voters already know that. Going it alone always is hard. I think the Yes camp have been honest that independence isn’t a magic wand. It’s a long haul, and it won’t necessarily be the current generation that benefits most from independence.

If I could vote for my region to have independence from the South East centric elites that comprise our government I would. Even if there is a no vote on Thursday the only thing it’ll guarantee is that Scotland will be back to the polls on this same issue in ten or twenty years time.

It’s plain to see whats going on from the news reports. When BBC cameras are pointed at the Yes campaign, there are a sea of faces, and lots of noise. When the cameras are pointed at the No camp, it’s five people in a line behind Darling, or Miliband, or Brown with an empty street in the background. I’m confident that the SNP have this one in the bag, at this stage. There’s no momentum left in the No camp.

So, any chance you’ll be accepting refugees from the other Celtic nations once you have your independence, guys?”

My only criticisms are that Kernow gives the Yes campaign a bit better press than they really deserve, it really hasn’t been strong on pointing out that independence will entail hard work and probably hard times, especially during the transitional period. Also the No side has certainly had a much greater, and mostly positive, press coverage in the last two or three days so from that point of view the Yes movement seems to have stalled. But I am told that on social media the situation is quite different. I’m not competent with Twitter and barely capable with FB so can’t confirm or deny that one. FInally its the Yes campaign, not the SNP, who are winning the race.

And here is a link to a letter written by William Pinkney-Baird, an English student: it is a well-formulated cogent argument for a Scotland that is independant of governance from Westminster (https://www.opendemocracy.net/ourkingdom/william-pinkneybaird/letter-to-young-people-in-scotland). The letter is long so only I quote his closing paragraph:

“In a couple of short weeks, you will be faced with the decision of a lifetime. A choice either to accept the status quo of undemocratic rule from Westminster, including the youth unemployment and critical threats to free education and the NHS that come with it, or to reject this in favour of democracy, for a government that you can better hold to account to look after your needs. Independence will not solve every problem, for the young people of Scotland or for anyone. But I do believe that the benefits of independence—for young people as for everyone else—will be well worth any risks or uncertainties.”

I don’t think it is an exaggeration to claim that this is part of a quiet revolution. It has come out of the cupboard to confront the beast of neo-liberalism head-on.

YES SCOTLAND

Kampanjen för ett självständigt Skottland heter “Yes Scotland”. ”The Scottish National Party” (SNP) bildar stommen i kampanjen med ”Scottish Green Party”, ”Scottish Socialist Party”, ”Labour for Independence”, ”Women for Independence” och några fler. 2013 publicerade den skotska regeringen en s.k. ”white paper” med titel ”Scotlands Future: Your Guide to an Independent Scotland” (http://www.scotland.gov.uk/Resource/0043/00439021.pdf).Här följer en ”sammanfattning av sammanfattningen”;

Valuta           – Skottland ska fortsätta använda Sterling
Skatter         – 100% kontroll över beskattning som anpassas till skotska behov
– ”poll tax” och ”bedroom tax” ska tas bort
Pensioner     – statliga pensioner garanteras och värdesäkras, systemet förenklas
Barn              – garanterad förskola från år 1 till skolåldern
– prioriterad kvalitetsförbättringar för de 20% mest utsatta barnen
– fortsatt gratis utbildning inklusive universitet
Hälsa            – nuvarande regler för samarbete mellan sjukvården i Skottland och i det                                   övriga Förenade Kungadömet kommer fortsatt att gälla
Transporter – fokus på skotska behov, särskilt flyg- och sjöförbindelser
Internation- – c:a 80 egna ambassader och konsulat globalt
ella relationer
EU                – den skotska regeringen kommer att förhandla med EU om medlemskap                                   med målsättningen att förhandlingarna blir avslutade innan själv-                                     ständighetsdagen
Försvar        – ”en försvarsstyrka anpassad till skotska behov och förmåga” (c:a 15000                                          personer och en budget på £ 2,5 biljoner)
– fokus på Nordatlanten och sjö- och flygstyrkor
– medlem av NATO
– nej till kärnvapen på skotskt territorium (Trident och ersättare)
Invandring  – satsning på kvalificerad invandring, ökning från 22 000 till 24 000/år
Säkerhet     – etablering av en Scottish Intelligence Agency
Rural            skydda jordbruksstödet
Scotland     – förbättrade digitalkommunikation (t.ex. bredband) på landsbygd
– arbeta för en ändring av ”The Common Fisheries Policy”
Energi        – kontroll över energiinkomsterna (f.n. främst olja)
– etablering av en ”Energy Fund” (jfr. Norge)
– utveckla förnybara energiresurser (motsvarar 25% av alla förnybara                                          energiresurser i EU)
– samarbeta för en gemensam energimarknad i hela Storbritannien
Offentliga  – Scottish Broadcasting Corporation övertar BBCs resurser och medarbetare
medier       – fortsatt nära samarbete med BBC
Statsskick  – skriven författning (Storbritannien saknar sådan)
– fortsatt ”Union of the Crowns” från 1603, d.v.s. monarken blir statsöver-                                    huvud i Skottland och övriga Förenade Kungadömet

Vissa av dessa punkter är omdebatterade, t.ex. möjligheten att behålla Sterling och möjligheterna att ansluta sig till såväl EU som NATO.

DET SKOTSKA PARLAMENTET

I 1999, efter 292 år, fick Skottland åter ett eget parlament. Det har sitt säte i en spännande ny bygg­nad nästgårds Holyrood Palace i Edinburgh (se bild). I ”Holyrood” debatteras och lagstiftas om utbildning, socialpolitik, lagstiftning och polisväsendet, jordbruk, fiskerinäring och skogsbruk, miljön, turism, idrott samt inrikes transporter. Parlament har också mycket begränsade befogenheter att lagstifta om, men hela ansvaret för att ta upp, beskattning. Försvar, utrikespolitik, energipolitik och den övervägande delen av skatt- och valutapolitiken tillhör kärnan i de så-kallade ”Reserved Matters” (Reserverade områden) vilka fortfarande regleras från Westminster. Eftersom ansvaret för många politiska områden är delat mellan Westminster och Holyrood finns regler för hur dessa organ ska samarbeta. (Läs mer i: https://www.gov.uk/devolution-settlement-scotland).

Det skotska parlamentet har 129 medlemmar som i daglig tal kallas för MSPs (Members of the Scottish Parliament) för att särskilja dem från medlemmar i parlamentet i Westminster (Members of Parliament, MPs). Den skotska parlament har en kammare som leds av en First Minister (motsva­rande statsministern). Den ”Scottish National Party” (SNP) fick en absolut majoritet i det senaste val så nuvarande First Minister är Alex Salmon, ledaren av SNP. Debatterna i det skotska parlamen­tet mer liknar de lågmälda, tråkiga handlingar i Sveriges Riksdag än de bullriga uppvisningar som vi känner igen från TV-sändningar från The House of Commons i Westminster.

De viktigaste frågorna i självständighetsdebatten handlar om

skatter och valutan
hälsa
utbildning
socialpolitik
försvar
invandring
EU
energi

Dessa och andra frågor kommer att bli föremål för senare inlägg i bloggen.